VMworld – TechTalk: Infinidat

Hvordan regulativer som GDPR påvirker bedrifters lagringssystemer er bare ett av temaene som blir drøftet under vårt intervju med Infinidat under VMworld.

Eran Brown er Chief Technology Officer (CTO) for EMEA i Infinidat og er selv en utvikler som blant annet har skaffet selskapet patenter innen lagringsløsninger. Med seg har han Fredrik Arveskär, sjef for Infinidat i Norden og Benelux.

Vi har snakket med de under årets VMworld.

 – Fredrik nevnte at du er patentskaper for Infinidat, kan du utdype hva disse går ut på?

Sett fra et teknologisk perspektiv er det mest hvordan du kan ta flere lag med data i oversikten. Si for eksempel dersom serveren kommuniserer med flere lagringsenheter, klarer den å kommunisere med alle lagringsenhetene – og er den konfigurert slik at de kan benytte dem?

 – Woah, rolig – så en stakkarslig bergenser kan forstå…

Eh, greit. Feilkonfigurasjon oppstår ofte slik at serveren ikke har mulighet for å nå lagringsenheten. Med vår applikasjon, kan du se ved hjelp av fargekoder hvilken host som er konfigurert og om de fungerer mot lagringen. De ulike fargekodene sier noe om tilstanden og hvilken feilkonfigurasjon som er årsaken til at ting ikke fungerer, eller fungerer optimalt.

 – Takk, men du nevner programvare, dere leverer jo fysiske implementasjoner også?

Det stemmer. Så det som skjer er at vi tar det vi mener er det beste av maskinvare på markedet og utnytter dette. Det kan være Intel, Dell eller andre leverandører, så tar vi dette og pusher maskinvaren til grensene med programvaren vi utvikler.

Etter at vi har valgt en maskinvareplattform, så går vi for denne i en gitt tidsperiode på mellom 12 og 24 måneder. Denne tidsperioden blir til enhver tid utfordret basert på hvilken maskinvare og hvilke løsninger som tilgjengeliggjøres med nye versjoner av maskinvare. På denne måten kan vi gi denne programvareintegrasjonen til kunder, på maskinvare vi kan stå inne for.

 – Så dette er ikke noe som installeres på hyllevare?

Det er få kunder som er i stand til å integrere de løsningene som ligger bak programvaredefinerte datasentre på maskinvare. Det er for mange variabler og ytelsen kan bli sterkt påvirket av små feiltrinn. Det vi gjør for kundene er at vi leverer et ferdig oppsett, og da må vi standardisere over en gitt tidsperiode for færrest mulig endringer i programkonfigurasjonen.

 – Du nevner at dere velger en maskinvareplattform, hvilke betingelser legger dere til grunn for valg av leverandør?

Vi har en egen testavdeling som undersøker maskinvaren i vår testlab. En av de tingene vi gjør og som trolig er den artigste historien er vår pseudo-random test, altså ikke bare random.

Dette er en av metodene vi benytter for å kunne teste maskinvare for feil, og hvor de feiler. Pseudo-random mot random, gir sporbarhet ettersom vi lar maskinvaren anta at det er tilfeldig, men vi kan bestemme hvilke data som prosesseres og lagres hvor.

Det var akkurat dette som skjedde da vi stresstestet en harddisk fra en av de større produsentene. Da vi så kontaktet selskapet ble de overrasket over at andre aktører i lagringsbransjen hadde undersøkt deres produkt, på et slikt nivå at det ble funnet feil de selv ikke hadde identifisert.

 – Hva gikk denne feilen ut på, sånn logisk sett?

Når du prøvde å lese data fra blokk X med denne pseudo-testen, presterte disken å mistolke kommandoene og gav deg blokk Y.

En random test ville ha identifisert at det ikke var blokk X vi fikk tilbake, men takket være pseudoalgoritmen kunne vi se at det var blokk Y. På denne måten kunne vi bidra til feilretting raskere ettersom vi kunne spore hele prosessen fra skriving til lesing av data.

 – Kan du peke på en av de største fordelene programvaredefinert lagring gir i dag etter ditt syn?

En av de store transformasjonene for lagring og de største trendene i IT er stadige regulatoriske forandringer.

Det enkleste å tenke på er GDPR, men vi har også California Consumer Privacy Act of 2018, og det kommer stadig nye i flere land. Blant annet arbeider Japan med å utarbeide sine egne regulativer og flere slår følge.

 – Regulativer, lagring?

Du er utålmodig Alex, okei.. Så myndighetene forventer at selskapene skal beskytte personvernet til innbyggerne sine. Hvordan skal selskapene klare å håndheve alle disse reglene samtidig?

GDPR er klar, dersom dataene er kryptert, så trenger du ikke å informere de berørte brukerne hvis krypterte data er kommet på avveie.

Kryptering er i utgangspunktet en enkel teknologi, men den gir en del utfordringer når det gjelder design. Hvordan vil vi håndtere krypteringsnøklene, ønsker vi å bruke en diskkryptering, databasekryptering eller kryptering på hypervisornivå?

En annen utfordring er den stadige veksten av data. Hvordan skal bedriftene klare å redusere datamengden gjennom deduplisering og kompresjon dersom lagringsløsningen ikke fungerer etter design.

For enkelte kan dette være en relativt triviell sak hvor noen terrabyte med data ikke lengre lar seg deduplisere, men hva når du produserer flere terrabyte med data per dag? Lagringskostnadene kan vokse til langt over budsjett. Nøkkelen for vår del er at vi som selskap leverer programdefinert lagring – vi er ikke et flash- eller harddiskbasert selskap og trenger således å benytte overheads – det ligger i programvaren.

Og så får vi snakke litt med Fredrik Arveskär også

 – Det har vært mye teknologiprat, men du Fredrik, hva fikk deg til å søke Infinidat?

Hah, så nå kommer alle de cheezy spørsmålene! Vel, for å svare deg så er det reisen som lokker, det å kunne være med på noe man har troen på helt fra begynnelsen. De første årene var det å få selskapet etablert – siden har det vært å etablere caser med partnere og mennesker som så løsningene vi hadde.

Nå har vi tatt tre av de ti største selskapene i Sverige, det er nært uhørt for et selskap som “ingen” har hørt om for noen år siden – og faktisk den dag i dag.

 – Hvordan ser du på fremtiden?

Den største utfordringen for 2019 er å få inn de riktige menneskene. For tre år siden gjorde industrien flere oppdrag sammen med maskinvareleverandører, nå er bransjen på partnernivå. Det er stadig flere som går fra å kjøpe lagring som maskinvare til lagring som en integrert tjeneste i sine systemer.

Dette har eskalert oppdragsmengden betydelig. Grunnen til at vi har fått så mange store kontrakter, spesielt i Sverige, på så kort tid er etter mitt syn at teknologi slår tradisjonell businesskutyme.

 – Businesskutyme, hva legger du i det?

Vi er tilgjengelige for kunden, vi leverer på ytelse og kapasitet, men ikke minst, vi er billigst. Grunnen til dette er at programvaren som vi legger på lagringsløsningen vi selger, gir mer tilgjengelig lagring for pengene, ettersom deduplisering og datakompresjon slår hardt inn. Når produktet er så mye bedre og rimeligere, så trumfer teknologi.

RELATERT ARTIKKEL
Mer fordypning: Techintervju med Fredrik Arveskär

Grunnlaget for skyteknologi er datatjenester med tilgjengelighet som er skalerbart – enten dette er din private, hybride eller offentlige skyløsning.

Les mer om dette i vårt tidligere intervju med Fredrik Arveskär. [Les artikkel]

 – Hva forventer du av VMworld?

De første årene vi var på VMworld hadde Infinidat et lite stand, og vi opplevde at de fleste spurte hva Infinidat var og hva vi gjorde.

Vi har aldri hatt så stor pågang som i år, og VMworld som konferanse vokser fra år til år, så dette er et bra sted å være både for oss som selskap og for min del personlig.

Redaksjonen ønsker å takke Eran og Fredrik for intervjuet under VMworld.

Følg ITpro.no gjennom uken for flere nyheter fra VMworld Europe.

Red; T&E er dekket av VMware.

Kommentarer